The following resolution was adopted by the International Association of Democratic Lawyers Council meeting on 25 October 2020: 



The International Association of Democratic Lawyers (IADL), which enjoys consultative status with the United Nations ECOSOC, has in the past consistently condemned and called for an immediate end to violations of the sovereignty of the Syrian Arab Republic by various actors.[1]

The IADL has always maintained that the Syrian people must be able to fully exercise their sovereignty, and as Article 1 of the 1966 United Nations Pacts states “freely determine its political status and freely ensure its economic, social and cultural development” without foreign interference.

The IADL has repeatedly reiterated that it is up to the Syrian people, through democratic dialogue and in the refusal of any sectarian approach, to find the solution to the questions of its political institutions, its development in all economic, social and cultural fields etc.

Recently two new forms of interference in Syrian affairs have developed. Such interference takes the form of acts of aggression as defined by international law. On the one hand, the imposition of new sanctions by the United States, through the so-called “Caesar” law whose avowed aim is to asphyxiate Syria in order to force it to “change its regime”. On the other hand, it is Turkey’s illegal occupation of a part of the national territory in which jihadist criminal gangs are being used and protected with the unspeakable aim of continuing the destabilization of Syria by terror.

IADL recalls that these new forms of interference and aggression are part of a historical and recent context of violations of international law against Syria. Since 1967 Israel has been illegally occupying the Syrian Golan. United Nations Security Council Resolution 242, passed on 22 November 1967, underscores “the ineligibility of the acquisition of territories through war and the need to work for a just and lasting peace that allows every state in the region to live in safety.” In 1981 Israel illegally annexed this territory. This act was condemned by Security Council Resolution 497.

For almost a decade Syria has also been the subject of various forms of aggression against its sovereignty. Mercenary criminal gangs carrying a genocidal ideology directed against all segments of the population other than Wahhabi Sunnis have stormed the country. It has now been established that these bands were supported and encouraged by foreign forces.

Qatari Prime Minister Hamad Ben Jassem confirmed in a BBC interview that his country alone had invested $137 billion in the war through interposed persons. Thousands of foreign mercenaries, including from Europe, have been able to cross the border between NATO member Turkey and Syria without problems. They joined criminal organizations such as Al Qaeda (and all subsequent organizations stemming from this trend such as the Al Nusra Front) and the Islamic State (Daesh) who sowed terror in Syria, committing on a massive scale crimes of genocide, war crimes and crimes against humanity.

Using the presence of these groups in Syria as a pretext, Western powers then launched illegal military operations without Syria’s permission. To date, the United States maintains an illegal military presence on Syrian territory, which constitutes, from the point of view of international law, an occupying force.  All the while, Israel has continued to launch air raids against Syria under the pretext of striking Iranian or Hezbollah forces, while these forces are in Syria with its agreement and have not taken any hostile action against Israel from Syrian territory.

It is in this context of persistent violation of Syria’s sovereignty and international law in general that the United States and Turkey launch a new offensive.

The Turkish armed forces have been entering Syrian territory for several years. During the operation that took place from August 2016 to March 2017 the Turkish army illegally attacked the Afrin region under the pretext of fighting Daesh but in reality targeting the Kurdish anti-Daesh forces active in the region. In a new operation, the Turkish army seized the city of Afrin in January 2018. Following a new operation in October 2019, Turkey occupies 120-kilometre-long Syrian territory and 30 kilometres deep along its border. Local associations denounce the crimes committed by the numerous gangs of jihadist mercenaries who have placed themselves under the orders of the Turkish army against the population. The Syrian authorities have consistently and in accordance with international law requested the immediate departure of Turkish troops from its territory.

The United States, for its part, has long played a leading role in destabilizing Syria. It was allies of the US, Qatar, Saudi Arabia and Turkey, who initially armed, logistically supported and financed the jihadist criminal gangs that terrorized the Syrian population. They then used as a pretext the threat posed by these jihadist groups to intervene militarily. These various forms of interference and aggression are clearly part of a plan to overthrow the Syrian government and “reorganize” the region by dismembering existing states by dividing them into several entities established according to religious, ethnic or tribal sectarian lines. It is a project to be dominated by chaos and Balkanization.

The project entered a new phase under the Caesar Syria Civilian Protection Act, signed on December 20, 2019 by U.S. President Trump and effective June 17, 2020. This law aims to suffocate the entire Syrian economy with unilateral coercive measures. In particular, those who “engage in reconstruction activities” will be punished.

The law also allows for the imposition of “secondary sanctions” on companies of all nationalities that deal with actors subject to sanctions in multiple sectors of the Syrian economy, including energy and construction. It therefore also aims to hinder any normalization of Syria’s post-war economic relations, especially with its neighbours.

In the past, the IADL has consistently denounced unilateral sanctions or unilateral coercive measures as violations of international law, essentially aimed at imposing the interests of the United States through a form of use of force in international relations.

In resolution 27/21 adopted by the UN Human Rights Council on 26 September 2014 [2], it found that such measures are contrary to international law, international humanitarian law, the Charter of the United Nations and the Norms and Principles governing peaceful relations between states. The Caesar Act is also criminal in that it is specifically aimed at preventing the reconstruction of war-torn Syria and thus preventing the Syrian people from exercising their right to development and the Syrian authorities at all levels from fulfilling their international obligations to guarantee the Syrian people basic rights to housing, health and other social and economic rights.

With the Caesar Act, the outlines of a real war of economic aggression against Syria are being clarified in line with the dismantling of industrial facilities and their transfer to Turkey, the theft of oil resources and accusations of the arson of cultivated fields that many sources have reported in the past and until recently.

The IADL believes that only the end of attacks of various types against Syria will create the conditions for the Syrian people to freely and democratically, in unity and without being dominated by the consequences of devastating sectarianism, to choose its path and its political institutions, to tackle the reconstruction of the country according to the economic and social development lines chosen by them and thus to solve the problems and crisis facing the country.

This is why the IADL:

  • Reaffirms its support for Syria’s sovereignty and condemns any foreign intervention, contrary to international law, in Syria’s internal affairs
  • Reaffirms its support for the right of the Syrian people to freely and democratically determine their political status and to freely ensure their economic, social and cultural development” without foreign interference
  • Condemns Turkish occupation of Syrian territory and calls for immediate withdrawal of Turkish troops
  • Condemns the Israeli occupation of the Golan and calls for the immediate withdrawal of Israeli troops.
  • Condemns, as an act of criminal aggression, the economic war against Syria aimed at preventing its post-war reconstruction. Condemns in particular the Caesar Act adopted by the United States as an act of aggression, totally illegal under international law. Calls on progressive forces around the world and in particular progressive jurists to mobilize against unilateral coercive measures in the spirit of Resolution 27/21 adopted by the Human Rights Council.

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L’Association Internationale des Juristes Démocrates, qui jouit du statut consultatif près l’ECOSOC des Nations Unies, a dans le passé de façon conséquente condamné et demandé la cessation immédiate des violations de la souveraineté de la République Arabe Syrienne par différents acteurs.[1] L’AIJD a toujours défendu que le peuple syrien doit pouvoir exercer pleinement sa souveraineté, et tel que l’article 1 commun des Pactes des Nations Unies de 1966 le stipule « déterminer librement son statut politique et assurer librement son développement économique, social et culturel » sans ingérence étrangère. L’AIJD a réitérée à plusieurs reprises qu’il appartient au peuple syrien, par le dialogue démocratique et dans le refus de toute approche sectaire, de trouver la solution aux questions de ses institutions politiques, de son développement dans tous les domaines économiques, sociaux, culturels etc.

Récemment deux nouvelles formes d’ingérence dans les affaires syriennes se sont développées. Ces ingérences prennent la forme d’actes d’agression tel que définis par le droit international. Il s’agit d’une part de l’imposition de nouvelles sanctions par les Etats Unis, à travers la loi dit « César » dont le but avoué est d’asphyxier la Syrie pour l’obliger à « changer de régime ». Il s’agit d’autre part de l’occupation illégale par la Turquie d’une partie du territoire national dans laquelle des bandes criminelles jihadistes sont instrumentalisés et protégés dans le but inavouable de continuer la déstabilisation de la Syrie par la terreur.

L’AIJD rappelle que ces nouvelles formes d’ingérence et d’agression s’inscrivent dans un contexte historique et récent de violations du droit international à l’égard de la Syrie. Depuis 1967 Israël occupe illégalement le Golan syrien. La résolution 242 du Conseil de sécurité des Nations Unies, votée le 22 novembre 1967 souligne « l’inadmissibilité de l’acquisition de territoires par la guerre et la nécessité d’œuvrer pour une paix juste et durable permettant à chaque État de la région de vivre en sécurité ». En 1981 Israël a illégalement annexé ce territoire. Cet acte a été condamné par la résolution 497 du Conseil de Sécurité.

Depuis presque une décennie la Syrie fait également l’objet de diverses formes d’agression dirigée contre sa souveraineté. Des bandes criminelles mercenaires véhiculant une idéologie génocidaire dirigée contre toutes les fractions de la population autre que les sunnites d’obédience wahhabite ont pris d’assaut le pays. Il est désormais établi que ces bandes ont été soutenus et encouragés par des forces étrangères. Le Premier Ministre du Qatar, M. Hamad Ben Jassem a confirmé dans une interview diffusée par la BBC que son pays à lui seul avait investi 137 milliards de dollars dans cette guerre par personnes interposées. Des milliers de mercenaires étrangers, venant notamment de l’Europe, ont pu passer sans problèmes la frontière entre la Turquie, pays membre de l’OTAN, et la Syrie. Ils ont rejoint des organisations criminelles tel qu’Al Qaeda (et toutes les organisations subséquentes issues de cette tendance tel que le Front Al Nusra) et l’Etat Islamique (Daesh) qui ont semé la terreur en Syrie, commettant sur une échelle massive crimes de génocide, crimes de guerre et crimes contre l’humanité. Prenant comme prétexte la présence de ces groupes en Syrie, les puissances occidentales ont ensuite lancé des opérations militaires illégales sans autorisation de la Syrie. Les Etats Unis maintiennent jusqu’à ce jour une présence militaire illégale sur le territoire Syrien qui constitue du point de vue du droit international une force d’occupation. Pendant tout ce temps Israël a continué à lancer des raids aériens contre la Syrie sous le prétexte de frapper les forces iraniennes ou ceux du Hezbollah alors que ces forces sont en Syrie avec l’accord de celui-ci et n’ont entrepris aucune action hostile contre Israël à partir du territoire syrien.

C’est dans ce contexte de violation persistante de la souveraineté de la Syrie et du droit international en général que les Etats Unis et la Turquie lancent une nouvelle offensive.

Les forces armées turques sont entrés depuis plusieurs années sur le territoire Syrien. Lors de l’opération qui a eu lieu d’août 2016 à mars 2017 l’armée turque a attaqué en toute illégalité la région d’Afrin sous prétexte de lutte contre Daesh mais visant en réalité les forces kurdes anti-Daesh actifs dans la région. Lors d’une nouvelle opération l’armée turque s’empare de la ville même d’Afrin en janvier 2018. À la suite d’une nouvelle opération en octobre 2019 la Turquie occupe un territoire syrien long de 120 kilomètres et profond de 30 kilomètres le long de sa frontière. Des associations locales dénoncent les crimes commis par les nombreuses bandes de mercenaires jihadistes qui se sont placés sous les ordres de l’armée turque contre la population. Les autorités syriennes ont de façon consistante et en conformité avec le droit international demandé le départ immédiat des troupes turques de son territoire.

Les Etats Unis pour leur part ont joué de longue date un rôle prépondérant dans la déstabilisation de la Syrie. Ce sont des alliés des EU, le Qatar, l’Arabie Saoudite et la Turquie, qui ont initialement armé, soutenu logistiquement et financé les bandes criminelles jihadistes qui ont terrorisé la population syrienne. Ils ont ensuite pris comme prétexte la menace que ces groupes jihadistes posaient pour intervenir militairement. Ces diverses formes d’ingérence et d’agression s’inscrivent clairement dans un projet de renversement du gouvernement Syrien et de « réorganisation » de la région en démembrant les états existants en les divisant en plusieurs entités établies selon des lignes sectaires religieuses, ethniques ou tribales. C’est un projet pour dominaner par le chaos et la balkanisation.

Ce projet est entré dans une nouvelle phase par la loi intitulée « Caesar Syria Civilian Protection Act » signée le 20 décembre 2019 par le Président américain Trump et entrée en vigueur le 17 juin 2020. Cette loi vise à asphyxier par des sanctions unilatérales toute l’économie Syrienne. Seront notamment sanctionnés ceux qui « s’engagent dans des activités de reconstruction ».  La loi permet aussi d’imposer des « sanctions secondaires » aux entreprises de toutes nationalités qui traiteraient avec des acteurs visés par des sanctions dans de multiples secteurs de l’économie syrienne, notamment l’énergie et la construction. Elle vise donc aussi à entraver toute normalisation des relations économiques post guerre de la Syrie notamment avec ces voisins. L’AIJD a dans le passé et de façon consistante dénoncé les sanctions imposées de façon unilatérale ou mesures coercitives unilatérales comme des violations du droit international visant essentiellement à imposer les intérêts des Etats Unis par une forme d’exercice de la force dans les relations internationales. Dans la résolution 27/21 adoptée par le Conseil des Droits de l’Homme le 26 septembre 2014 [2] a estimé que de tels mesures sont contraires au droit international, au droit international humanitaire, la Charte des Nations Unies et les Normes et Principes gouvernant les relations pacifiques entre états. Le Caesar Act a en outre un caractère criminel dans la mesure ou il vise spécifiquement d’empêcher la reconstruction de la Syrie dévastée par la guerre et donc d’empêcher le peuple syrien d’exercer son droit au développement et les autorités syriennes à tous les niveaux de s’acquitter de leurs obligations internationales de garantir au peuple syrien des droits élémentaires au logement, à la santé etc. Avec le Caesar Act se précisent les contours d’une véritable guerre d’agression économique contre la Syrie dans la droite ligne du démantèlement d’installations industrielles et leur transfert en Turquie, de vol de ressources pétrolières et d’accusations de l’incendie volontaire de champs cultivés dont de nombreuses sources ont fait état dans le passé et encore récemment.

L’AIJD estime que seule la fin des agressions de nature diverse contre la Syrie permettra de créer les conditions pour que le peuple syrien puisse librement et démocratiquement, dans l’unité et sans se laisser dominer par les conséquences d’un sectarisme dévastateur, choisir sa voie et ses institutions politiques, s’attaquer à la reconstruction du pays selon les lignes de développement économique et social choisis par lui et résoudre ainsi les problèmes et la crise auxquels le pays est confronté.

C’est la raison pour laquelle l’AIJD :

  • Réaffirme son soutien à la souveraineté de la Syrie et condamne toute intervention étrangère, contraire au droit international, dans les affaires intérieures de la Syrie
  • Réaffirme son soutien au droit du peuple syrien de déterminer librement et démocratiquement son statut politique et d’assurer librement son développement économique, social et culturel » sans ingérence étrangère
  • Condamne l’occupation turque de territoire syrien et demande le retrait immédiat des troupes turques
  • Condamne l’occupation israélienne du Golan et demande le retrait immédiat des troupes israéliennes.
  • Condamne, comme un acte d’agression criminel, la guerre économique contre la Syrie visant à l’empêcher sa reconstruction post guerre. Condamne en particulier le Caesar Act adopté par les Etats Unis comme un acte d’agression, totalement illégal en vertu du droit international. Invite les forces progressistes dans le monde et en particulier les juristes progressistes à se mobiliser contre les mesures coercitives unilatérales dans l’esprit de la résolution 27/21 adoptée par le Conseil des Droits de l’Homme.

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