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The National Lawyers Guild (NLG), The International Association of Democratic Lawyers (IADL) and the American Association of Jurists (AAJ) strongly condemn the politically motivated persecution by the de facto regime in Bolivia against members of former president Evo Morales’s government, in particular, former Minister of the Presidency and Ambassador Juan Ramón Quintana, and the abuse of the law enforcement system to arbitrarily arrest and persecute him and other individuals on the sole basis of their past political positions.

NLG, IADL and AAJ call on those currently exercising power to cease the ongoing violations of Mr. Quintana’s fundamental human rights to due process, life and liberty, freedom of expression, freedom of transit, freedom from discrimination and freedom of asylum as guaranteed under the Bolivian Constitution, the Charter of the United Nations, the Charter of the Organization of American States (OAS) and all international law and resolutions to which Bolivia is party. We urge the Bolivian regime to immediately cease all threats to Mr. Quintana’s physical integrity and to allow him full enjoyment of his right to asylum and safe passage to Mexico, where he has been granted political asylum, as guaranteed under international law.

NLG, IADL and AAJ firmly denounce the public, explicit and unquestionable political persecution of Juan Ramón Quintana, a Bolivian citizen and former Minister of the Presidency and Ambassador to Cuba during the Evo Morales government. Immediately after the forced resignation of Evo Morales from his duly elected office as President of the Plurinational State of Bolivia on November 10, 2019 during the right-wing and military-led coup d’etat, the self-appointed interim regime began an aggressive public campaign to persecute and capture Juan Ramón Quintana. Right-wing ex Senator from the Cochabamba region of Bolivia, Arturo Murillo, who was appointed to the post of Minister of Interior of the de facto regime led by Jeanine Añez, has made repeated hate-infused public declarations on both national and international media, that demonstrate the unequivocally aggressive political persecution of Mr. Quintana and a clear threat to his physical integrity. A New York Times article from November 16, 2019, cites Mr. Murillo’s admission, “We’re going to go hunting for Juan Ramón Quintana…because he is an animal…” Murillo has made similar statements to the press on multiple occasions since the rupture in constitutional order on November 10, 2019 and the forced ouster of Evo Morales’s government. He stated to local Bolivian media on November 14 that he would “immediately meet with the police and give necessary instructions to go hunting for Juan Ramón Quintana. Why hunting? Because he’s an animal…” The use of terms such as ‘hunting’ and ‘animal’ describe not only clearly politically motivated persecution, but also the dehumanization of the victim in order to justify the crude violation of their rights.

Human Rights Watch has also denounced the grave abuses committed by the de facto right-wing regime in Bolivia and in particular, the aggressive persecution and dehumanizing language used against Juan Ramón Quintana. “On November 13, the newly appointed minister of government, Arturo Murillo, warned that the government will “go after” and incarcerate people who commit “sedition” – a crime that is vaguely defined and carries up to three years in prison under Bolivian law…Murillo said that the government would also “hunt down” Juan Ramón Quintana, minister of government under former President Evo Morales, whom he described as “an animal.” Any investigations and prosecutions against former officials from Morales’ MAS political party should strictly respect due process guarantees, Human Rights Watch said.”

On November 25, 2019, a request for Protective Measures on behalf of Ex-Minister Quintana was filed with the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR). On the same day, the de facto Minister of Interior Arturo Murillo announced a warrant had been issued for Mr. Quintana’s arrest for the alleged crimes of terrorism, sedition, amongst other grave offenses. No evidence has been presented to support such serious allegations and the arrest warrant comes after over two weeks of repeated admissions of ‘hunting’ Mr. Quintana because he was a high-level member of Evo Morales’s administration.

Just days earlier, Murillo had announced an arrest warrant for Evo Morales had been issued for similar allegations of terrorism and sedition. Mr. Morales is currently in Mexico, where he was granted political asylum after his life was threatened following the November 10, 2019 coup d’etat. Juan Ramón Quintana has also been granted political asylum in Mexico and is presently receiving diplomatic asylum in the Mexican Embassy in La Paz, Bolivia. However, the de facto regime of Jeanine Añez has refused to grant his safe passage to Mexico, in clear violation of international norms governing rights of asylees. A representative from the Bolivian Public Ministry, or National Prosecutor’s Office, stated on live television on November 26 that the arrest warrant for Juan Ramón Quintana was issued to ‘impede his asylum’, an unambiguous admission of the abuse of law enforcement and legal process in order to arbitrarily detain a politically persecuted individual.  This continuum of escalating acts of persecution  complicates international humanitarian efforts to provide Ex-Minister Quintana and other ex-ministers with safe passage from the Mexican Embassy in La Paz, Bolivia to Mexico where his family awaits.

After a three-day investigation in Bolivia, the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) has concluded that a “massive grouping of violations of human rights” occurred in Bolivia following the right-wing coup d’etat and lethal repression executed by regime-controlled police and armed forces against anti-coup demonstrators, resulting in the deaths of at least 33 civilians and hundreds of injured. IACHR has recommended an international panel of experts investigate the human rights violations in Bolivia that occurred after the coup against Evo Morales and emphasized that the “national institutions aren’t prepared to resolve such a massive grouping of violations of human rights” in the country.

The National Lawyers Guild (NLG), The International Association of Democratic Lawyers (IADL) and the American Association of Jurists (AAJ) also call on the IACHR to issue protective measures for Juan Ramón Quintana, to guarantee his physical integrity, his rights to due process, life and liberty, and his right to safe passage to Mexico where he has been granted political asylum. As concluded by the IACHR, Bolivia is presently incapable of guaranteeing fair and credible judicial due process to victims of human rights abuses and persecution by the de facto regime. Therefore it is clear that the regime-issued arrest warrant for Juan Ramon Quintana is an example of gross political persecution and an unequivocal violation of his human rights. Mexico’s granting of his political and diplomatic asylum must be respected and his safe passage must be ensured in compliance with international law.

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Destacados abogados y organizaciones legales piden medidas cautelares y salvoconducto para el ciudadano boliviano Juan Ramón Quintana

27.11.19

El Gremio Nacional de Abogados (por sus siglas en inglés NLG), la Asociación Internacional de Abogados Democráticos (IADL) y la Asociación Estadounidense de Juristas (AAJ) condenan enérgicamente la persecución por motivos políticos del régimen de facto en Bolivia contra los miembros del gobierno del expresidente Evo Morales, en particular, el exministro de la Presidencia y embajador, Juan Ramón Quintana, y el abuso del sistema de aplicación de la ley para arrestarlo arbitrariamente y perseguirlo a él y a otras personas sobre la base de sus posiciones políticas pasadas.

NLG, IADL y AAJ hacen un llamado a aquellos que actualmente ejercen el poder para que cesen las violaciones continuas de los derechos humanos fundamentales del Sr. Quintana al debido proceso, la vida y la libertad, la libertad de expresión, la libertad de tránsito, la ausencia de discriminación y la libertad de asilo como lo garantiza la Constitución boliviana, la Carta de las Naciones Unidas, la Carta de la Organización de los Estados Americanos (OEA) y todas las leyes y resoluciones internacionales de las que Bolivia es parte. Instamos al régimen boliviano a que cese de inmediato todas las amenazas a la integridad física del Sr. Quintana y le permita disfrutar plenamente de su derecho de asilo y salvoconducto a México, donde se le ha otorgado asilo político, como lo garantiza el derecho internacional.

NLG, IADL y AAJ denuncian firmemente la persecución política pública, explícita e incuestionable a Juan Ramón Quintana, ciudadano boliviano y exministro de la Presidencia y embajador en Cuba durante el gobierno de Evo Morales. Inmediatamente después de la renuncia forzada de Evo Morales a su cargo, debidamente elegido como Presidente del Estado Plurinacional de Bolivia el 10 de noviembre de 2019, durante el golpe de estado de derecha y liderado por militares, el régimen interino autoproclamado comenzó una campaña pública agresiva para perseguir y capturar a Juan Ramón Quintana. El senador derechista de la región de Cochabamba, Bolivia, Arturo Murillo, quien fue designado para el cargo de Ministro de Gobierno del régimen de facto dirigido por Jeanine Añez, ha hecho repetidas declaraciones públicas infundidas de odio en los medios nacionales e internacionales, que demuestran la persecución política inequívocamente agresiva al Sr. Quintana y una clara amenaza a su integridad física. Un artículo de New York Times del 16 de noviembre de 2019 cita la declaración del Sr. Murillo: “Vamos a ir a cazar a Juan Ramón Quintana… porque es un animal…”. Murillo ha hecho declaraciones similares a la prensa en múltiples ocasiones desde la ruptura del orden constitucional el 10 de noviembre de 2019 y la expulsión forzada del gobierno de Evo Morales. El 14 de noviembre declaró a los medios locales bolivianos que “se reuniría de inmediato con la policía y daría las instrucciones necesarias para ir a buscar a Juan Ramón Quintana. ¿Por qué cazar? Porque es un animal…”. El uso de términos como “cazar” y “animal” describe no solo una persecución claramente motivada políticamente, sino también la deshumanización de la víctima para justificar la violación grave de sus derechos.

Human Rights Watch también ha denunciado los graves abusos cometidos por el régimen de derecha de facto en Bolivia y, en particular, la persecución agresiva y el lenguaje deshumanizador utilizado contra Juan Ramón Quintana. “El 13 de noviembre, el recién nombrado ministro de gobierno, Arturo Murillo, advirtió que el gobierno “perseguirá” y encarcelará a las personas que cometan “sedición”, un delito que está vagamente definido y lleva hasta tres años de prisión bajo la ley boliviana… Murillo dijo que el gobierno también “perseguiría” a Juan Ramón Quintana, ministro de la Presidencia del expresidente Evo Morales, a quien describió como “un animal”. Cualquier investigación y enjuiciamiento contra exfuncionarios del partido político MAS de Morales debe respetar estrictamente garantías del debido proceso, dijo Human Rights Watch”.

El 25 de noviembre de 2019, se presentó una solicitud de medidas cautelares en nombre del exministro Quintana ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH). El mismo día, el Ministro de Gobierno de facto, Arturo Murillo, anunció que se había emitido una orden de arresto contra el Sr. Quintana por los presuntos delitos de terrorismo, sedición, entre otros delitos graves. No se han presentado pruebas para respaldar acusaciones tan graves y la orden de arresto se produce después de más de dos semanas de declaraciones repetidas de “caza” al Sr. Quintana porque era un miembro de alto nivel del gobierno de Evo Morales.

Solo unos días antes, Murillo había anunciado que se había emitido una orden de arresto contra Evo Morales por acusaciones similares de terrorismo y sedición. Morales se encuentra actualmente en México, donde se le otorgó asilo político después de que su vida fue amenazada tras el golpe de estado del 10 de noviembre de 2019. Juan Ramón Quintana también recibió asilo político en México y actualmente recibe asilo diplomático en la Embajada de México en La Paz, Bolivia. Sin embargo, el régimen de facto de Jeanine Añez se ha negado a otorgar su salvoconducto a México, en clara violación de las normas internacionales que rigen los derechos de los asilados. Un representante del Ministerio Público de Bolivia, o la Fiscalía Nacional, declaró en televisión en vivo el 26 de noviembre que la orden de arresto para Juan Ramón Quintana fue emitida para ‘impedir su asilo’, una admisión inequívoca del abuso de la aplicación de la ley y el proceso legal para detener arbitrariamente a un individuo políticamente perseguido. Este continuo de actos de persecución cada vez más complejos complica los esfuerzos humanitarios internacionales para proporcionar al exministro Quintana y a otros exministros un salvoconducto de la embajada de México en La Paz, Bolivia, a México, donde espera su familia.

Luego de una investigación de tres días en Bolivia, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) concluyó que un “conjunto masivo de violaciones de derechos humanos” ocurrió en Bolivia luego del golpe de estado de derecha y la represión letal ejecutada por La policía y las fuerzas armadas controladas por el régimen contra los manifestantes contra el golpe, que causaron la muerte de al menos 33 civiles y cientos de heridos. La CIDH recomendó que un panel internacional de expertos investigue las violaciones de los derechos humanos en Bolivia que ocurrieron después del golpe de estado contra Evo Morales y enfatizó que las “instituciones nacionales no están preparadas para resolver un conjunto tan masivo de violaciones de los derechos humanos” en el país.

El Gremio Nacional de Abogados (NLG), la Asociación Internacional de Abogados Democráticos (IADL) y la Asociación Americana de Juristas (AAJ) también exigen a la CIDH que emita medidas cautelares para Juan Ramón Quintana, para garantizar su integridad física, sus derechos a un proceso debido, vida y libertad, y su derecho a un tránsito seguro a México, donde se le ha otorgado asilo político. Como concluyó la CIDH, Bolivia actualmente es incapaz de garantizar un debido proceso judicial justo y creíble a las víctimas de abusos de derechos humanos y persecución por parte del régimen de facto. Por lo tanto, está claro que la orden de arresto emitida por el régimen para Juan Ramón Quintana es un ejemplo de persecución política grave y una violación inequívoca de sus derechos humanos. La concesión de su asilo político y diplomático por parte de México debe respetarse y su salvoconducto debe garantizarse de conformidad con el derecho internacional.